Chico Alvarez – Alma Sabor y Ritmo

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El compositor y vocalista cubano Ernesto Álvarez Peraza, mejor conocido como Chico Alvarez, presenta Alma, Sabor y Ritmo, su mas reciente producción musical, editada por el sello Mambo Music de Bobby Marin. El Montunero, como también es conocido Alvarez, fue conductor de un programa radio en WBAI Pacifica Radio en la ciudad de New York. Alvarez ha vivido de primera mano el desarrollo del fenómeno salsa desde sus raíces. Establecido en Estados Unidos desde 1962, de Chico se conocen los discos Montuneando (1981, SAR Guajiro), ‎ Esa Brujería (1982, Coco Records), Con El Ritmo Del Tambó (1981, Palomonte Records), Los Barbaros Del Ritmo (Mafimba, 2010) y Country Roots / Urban Masters (2012, Mafimba Productions).  Ha dirigido los ensambles Mafimba y Palomonte Big Band y ha grabado con artistas como Joe Quijano, Andrea Brachfeld, Papo Pepin, Alfonso Osuna, Ed Martinez, Cubanoson, Victor Rendón, Pucho and The Latin Soul Brothers, Orquesta Metropolitana, Nosotros, Ochun, Steve Gluzband, Gonzalo Fernandez, SAR All Stars, Lou Perez, Mauricio Smith Jr., Las 7 Potencias, Orq. Havana Brass, Orq. CubanoRican, Basha Alade Group, Conjunto Mafimba, The New York Cuban All Stars, El Tropicombo, Joe Valle, Orq. Tipica Ideal. Monguito El Unico, Orq. Mayómbe.

En Alma Sabor y Ritmo, album que incluye 14 temas, Alvarez muestra su predilección por los bolero -incluye 7 cortes-, apoyado por 50 músicos aprox. Vale la pena destacar el invaluable esfuerzo por unir generaciones de artistas y tender puentes entre aquellos músicos que se codearon con grandes de la década de los 70´s alternando con nuevos, pero no menos experimentados, instrumentistas que marcan la música cubana del presente.

El Mazucongo, un nuevo ritmo desarrollado por Alvarez con la complicidad del venezolano Tony De Vivo, es una mezcla de música y baile congolesa con son cubano. Al Acosta ejecuta el solo de saxofón, mientras que Dominick James presenta el de guitarra. El bolero Inolvidable, del compositor cubano Julio Gutierrez, destaca la interpretación vocal de Chico junto con la flauta de Octavio Ponce. El cadencioso corte Dicen Que El Son conecta con la genesis, con las bases de este movimiento. Un son montuno a la vieja usanza que nos lleva a la base primordial. El cubano Agustin Someillan (trompeta) y Benjamin Lapidus (tres) acompañan a un Alvarez pletórico en la parte vocal. Canciones como Campanitas de Cristal, Lamento Borincano y Preciosa estan incluidas en el homenaje a Rafael Hernandez. El clásico corte de Curet Alonso, El Indio Caonabo,  destaca al cubano Eudy Fernandez en el solo de trompeta y Francis Rodriguez en el de piano, mientras que Wilson “Chembo” Corniel se encarga de los bata y Gene Golden del quinto, mientras que Luisito Romero concluye con su bongo los solos en esta explosiva pieza. I Wish You Love, popularizado por Frank Sinatra, es un canvas donde Alvarez demuestra sus capacidades vocales. Octavio Ponce y Francis Rodriguez presentan los solos de saxofón y piano, respectivamente. El Muerto Se Fue De Rumba (Rafael Blanco Soaso) explora la guaracha con la buena actuación de Jose “Pepito” Gomez en los coros, así como de Agustin Someillan y Roberto Rodriguez Jr. en la trompeta y Sergio Rivera en el piano. Piénsalo Bien de Raul Diaz destaca a Dave Chamberlain en el trombón y Felix “Junior” Vega en la trompeta. Los Niños De La Noche , de la autoría de Alvarez y Xavier Q. Lynch, es un son montuno potente arreglado por Pablo Moya. Presenta los solos de piano y trombón de Sergio Rivera y Noah Bless, respectivamente. Mientras que Pablo Moya se encarga del tres. Eternamente tiende puentes con el jazz clásico y el cha-cha-cha. El popular Yo Soy El Son Cubano destaca a Oscar Oñoz (trompeta) y Yuniel Jimenez (tres)

Tracks: El Mazucongo; Inolvidable; Dicen Que El Son; Rafael Hernandez Medley; El Indio Caonabo; I Wish You Love; El Muerto Se Fue De Rumba; Piensalo Bien; You Are The Only One; Los Niños De La Noche; Entre Pared y La Espada; Eternamente; Yo Soy El Son Cubano; Once Upon A Time In Havana

Integrantes: Francis Rodriguez – piano, arreglos, percusion y cuerdas; Mike Diaz, Sergio Rivera, Angel Diaz, Edy Martinez – piano; Ruben Rodriguez, Alex Hernandez, Carlos Del Pino – bajo; Wilson “Chembo” Corniel – tumbadoras y batá; Wilmer Verga – tumbadoras; Diego Lopez – bateria; Joe Gonzalez – tumbadoras y bongo; Antonio De Vivo – percusion; Johnny Rodriguez – tumbadoras y bongo; Papo Pepin – tumbadoras, maracas y timbales; Vicente Sanchez – quinto; Gene Golden – tumbadoras y quinto; Luisito Romero – bongo de madera; Hector Torres – timbales; Luis Mangal Jr. – bongo; Julio “Chino” Moreno – bajo; Julio Moreno – soneos; Octavio Ponce – seaxofon tenor y flauta; Al Acosta – flauta, saxofon tenor/baritono; Mauricio Smith Jr. – flauta; Robert Rodriguez, Felix “Junior” Vega, Oscar Oñoz, Eudy Fernandez, Steve Gluzband, Agustin Someillan – trompeta; Dave Chamberlain, Noah Bless, Rafi Malkiel – trombon; Pablo Moya, Yuniel Jimenez, Benjamin Lapidus, Jose “Junior ” Rivera – tres; Dominick James – guitarra; Jose Pepito Gomez, Christelle Durandy, Ray Viera, Papo Ortega, David Oquendo, Ronnie Baro y Marcos Bermudez – coros