NORA – Salud A La Vida

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Review  by Angel Figueroa “DJ Angel”

Nora, la diva latina japonesa, regresa después de 21 años con su cuarto proyecto como solista: un disco conmemorativo de sus cuarenta años como cantante. La aclamada vocalista, arreglista y compositora de la orquesta japonesa Orquesta de La Luz, que tuvo un tremendo impacto en el mundo de la salsa en la década de los 90, ha producido un maravilloso y emotivo álbum titulado “Salud a la Vida”, donde demuestra de nuevo su talento, tanto como cantante, asi como arreglista y directora.

El álbum contiene 8 temas que muestran una influencia latina de varios grados, con mucho crédito a los músicos (todos japoneses) que apoyan a Nora, tres de los cuales son miembros de la Orquesta de la Luz. En general, el álbum evoca una atmósfera cálida e íntima con detalles sutiles que respaldan el impresionante espectro vocal de Nora.

Salud a la Vida” comienza con mucho swing con el estándar de jazz “It Don’t Mean a Thing”, que Nora canta en inglés con fraseos en español, y acompañado de impresionantes secciones de percusión, metales y piano.

De principio hasta el fin, el álbum nunca decae debido al talento, tanto en la voz como en la instrumentación. Pero los oyentes que deseen una canción de salsa pueden sentirse decepcionados: no hay salsa. Sin embargo, en su lugar, hay varias canciones conmovedoras para recompensar a los oyentes diligentes. Seis son versiones de canciones como el estándar de jazz antes mencionado de Mills Irving y Duke Ellington. También es notable la interpretación de “Sabor a Mi”, cantada íntegramente en español con un maravilloso acompañamiento de metales.

Otros covers impresionantes son “Overjoyed” de Stevie Wonder, que Nora canta en inglés; La canción “Hoy” del cantautor peruano Gian Marco, y una popular balada japonesa titulada “Silueta Romansu” de Junko Ohashi que destaca especialmente por la interpretación de Nora en español.

Cielo” es una grabación en vivo que Nora describe como una canción emblemática. Delicada y cálida, evoca una bachata ligera con letras brillantes y edificantes, tanto en japonés como en inglés. El álbum termina con la muy brillante “Higher”, una composición propia de Nora que mezcla canciones latinas, R&B y tradicionales japonesas, donde de destaca el magistral piano latino.

“Salud a la Vida” es otra declaración maravillosa y conmovedora de un artista japonés con estilo latino que se basa en una variedad de estilos para impresionar a los oyentes.

Salud a La Vida
[English version]

Nora, the Japanese Latin diva, is back after 21 years with her fourth solo project: a commemorative album marking her forty years as a singer. The acclaimed vocalist, arranger, and composer of the Japanese band Orquesta de La Luz, which made a tremendous impact in the salsa world in the 1990s, has produced a wonderfully touching album titled “Salud a la Vida”, where she again demonstrates her talents both as a singer, arranger, and director.

The album comprises 8 tracks showing a Latin influence of varying degrees, with much credit to Nora’s supporting musicians (all Japanese), three of whom are members of Orquesta de la Luz. As a whole, the album evokes a warm, intimate atmosphere with subtle details that support Nora’s impressive vocal range.

“Salud a la Vida” starts with much swing with the Jazz standard “It Don’t Mean a Thing”, which Nora sings in English with little bits of Spanish, and accompanied by impressive sections of percussion brass, and piano.

From start to finish the album does not wane with talent, both in the vocals and instrumentation, but listeners wishing for a salsa song might be disappointed — there is no salsa. However, in its place are several moving songs to reward diligent listeners. Six are cover songs such as the aforementioned jazz standard by Mills Irving and Duke Ellington. Also notable is her rendition of “Sabor a Mi”, sung entirely in Spanish with wonderful accompaniment on brass.

Other impressive covers are Stevie Wonder’s “Overjoyed”, which she sings in English, the song “Hoy” from the Peruvian songwriter Gian Marco, and a popular Japanese ballad titled “Silueta Romansu” from Junko Ohashi that is especially noteworthy for Nora’s rendition in Spanish.

“Cielo” is a live recording which Nora describes as a signature song. Delicate and warm, it evokes a light bachata with bright and uplifting lyrics in both Japanese and English. The album finishes with the very upbeat “Higher”, Nora’s own composition mixing Latin, R&B, and traditional Japanese song. A highlight is the masterful Latin piano.

“Salud a la Vida” is another wonderful and touching statement by a Japanese artist with Latin flair that draws from a range of styles to impress listeners.

Tracks: It Dont Mean A Thing; Cielo; Hoy; この楽曲のアルバム ; Overjoyed; Sabor a Mi; Spain; Higher

Nora – vocales, coros; Satoshi Sano  – trombon, flauta, harmonica, recorder; Ryuta Abiru  -piano; Kazutoshi Shibuya – bajo; Yu Sato – percusion; Yoshiro Suzuki – bateria;

NS Records

Agradecimiento a DJ Karmant