Spanish Harlem Orchestra – Spanish Harlem Orchestra

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La agrupacion por excelencia de la revolucion de la nueva salsa es sin ninguna duda Spanish Harlem Orchestra. Creada en New York en el año 2000 por el musico, compositor y arreglista Oscar Hernandez junto con el productor Aaron Levinson, la agrupacion debuto en el 2002 con Un Gran Dia En El Barrio, produccion que le valio una nominacion al premio Grammy. Posteriormente llegaron Across 110th Street en el 2004 -con la participacion estelar del panameño Ruben Blades-, United We Swing en el 2007 y su Viva La Tradicion, cuarta produccion grabada en el 2010.

Spanish Harlem Orchestra, su quinto y eponimo album,  presenta una coleccion de 9 piezas originales y tres covers.  El experimentado Ray De La Paz, el costarricense Carlos Cascante y el ecuatoriano Marco Bermudez, quienes se encargan de la parte vocal, le confieren a la produccion diferentes matices. Latinos Unidos, numero que abre la grabacion, es una descarga a modo de introduccion donde escuchamos a los vocalistas. Soy Caribe, un numero original nos presenta al increible Ray De La Paz. El son montuno Escucha Mi Son, vocalizado por Marco Bermudez, presenta el solo de su director Oscar Hernandez en el piano, mientras que en la pieza Bravo Soy Yo, afrontada por Carlos Cascante en la parte vocal, se destaca Doug Beavers en el solo de trombon. Cancion, un cover de la famosa composicion hecha popular por La Sonora Ponceña, es vocalizada en esta ocasion por De La Paz con un arreglo sofisticado que la transforma totalmente. Boogachason, es un cadecioso corte donde Mitch Frohman se destaca en el solo de flauta. This Is Mambo es un homenaje al Palladium en donde escuchamos el solo de Jorge Gonzalez en el bongo, mientras que Asi Se Vive destaca al venezolano Luisito Quintero en los timbales. Dulce Compañera, una de nuestras preferidas, es vocalizada por Bermudez y adornada por el bello solo de Manuel “Maneco” Ruiz en la trompeta. La Princesa, un danzon cha dedicado a la pequeña hija de Hernandez, permite el lucimiento del conguero George Delgado. You And The Night And The Music, el estandar compuesto por Arthur Schwartz incluido en The Great American Songbook, es versionado en esta ocasion con las actuaciones estelares del pianista Chick Corea y el saxofonista Joe Lovano a modo de latin jazz, con los acertados vocales de un extraordinario Ray De La Paz, sin lugar a dudas el hightlight de la grabacion

Tracks: Caribe Soy
Escucha Mi Son
Bravo Yo Soy
Cancion
Boogachason
This Is Mambo
Asi Se Vive
Dulce Compañera
La Princesa
Que Lindas Son Las Latinas
You And The Night And The Music

Integrantes: Oscar Hernandez: piano
Ray De La Paz, Carlos Cascante, Marco Bermudez: vocales
George Delgado: congas
Luisito Quintero: timbales
Jorge Gonzalez: bongo
Gerardo “Jerry” Madera: bajo
Mitch Frohman: saxofon y flauta
Reynaldo Jorge, Doug Beavers: trombon
Manuel “Maneco” Ruiz, Hector Colon: trompeta